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Los lazos de sangre… ¿atan la innovación?

16 de Abril del 2018
Executive Education INCAE

Puede parecer una verdad de Perogrullo, pero estamos hablando acá de empresas familiares y viene a cuento recordarlo: el éxito empresarial depende en gran medida de la capacidad que tengan las organizaciones para acometer procesos de innovación que ayuden a lograr el crecimiento, rentabilidad o supervivencia. 

¿Por qué mencionarlo? Porque las particularidades de las empresas familiares hacen que estas estén más expuestas a las actitudes de su esquema de propiedad, marcado en buena medida por la cultura de la familia dueña. 

Está probado que el carácter familiar tiene una clara influencia en el comportamiento ante los procesos de innovación, sin que tampoco sea posible contestar de manera categórica si las empresas familiares son más o menos innovadoras que las no familiares.

Los estudios solo permiten concluir que hay una relación compleja entre el concepto de “empresa familiar” y el de “innovación”, pues en unos casos se facilita su aplicación por ser organizaciones más ágiles y más orientadas al largo plazo, por su enfoque en la calidad y su implicación con la comunidad. El problema es que en otros casos el carácter familiar puede presentar dinámicas de relaciones personales que no necesariamente ayudan al desarrollo de procesos de innovación.
Conviene entonces identificar los factores que condicionan la innovación en las empresas familiares:

1. La existencia de distintas tipologías de empresas familiares, que se pueden resumir en las “prospectoras” u orientadas hacia la innovación en productos y hacia la exploración de nuevas áreas de negocio, las “defensoras”, con énfasis en la innovación en procesos para reforzar una posición dominante en su sector y las “analíticas”, con un perfil intermedio entre la explotación del modelo de negocio actual y la exploración de formas de negocio futuras. Además están las “reactivas”, que no tienen una clara orientación hacia la innovación, posiblemente por falta de una estrategia clara. 

2. La influencia de la variable “tiempo”, referida a la antigüedad o al momento en que se encuentre el proceso de innovación. Los estudios señalan que cuanto más joven es la empresa, y, por tanto, más joven es la generación que se encuentra en la Dirección, hay una mayor cultura innovadora. También se ha descubierto que las empresas familiares, por la concentración de la riqueza y porque la preeminencia de objetivos socioemocionales sobre los estrictamente financieros, tienen menos elementos motivadores para la innovación, aunque al ver los procesos se revela que la empresa familiar tiene un mayor índice de conversión.

3. La cultura de la familia enmarca las creencias personales, además del apoyo a las metas y visión de la organización, así como la voluntad de contribuir al éxito y el deseo de relacionarse con la organización en su conjunto”. He aquí una gran ventaja.

4. Un cuarto factor influyente es la inversión y financiación de los proyectos de innovación. Numerosos estudios señalan que la propiedad familiar desalienta este tipo de inversiones, pero se destaca que la capacidad de respuesta de las empresas familiares a las necesidades de inversión en innovación no está tan condicionada por las restricciones de crédito como en el caso de las no familiares, especialmente durante los períodos de recesión. 

5. El “ambidextrismo” organizacional, entendido como la capacidad de las empresas para explorar nuevas oportunidades de innovación y, a la vez, explotar las innovaciones de que ya disponen. Es decir, el uso simultáneo de capacidades en procesos relacionados con la exploración y en el desarrollo de los procesos de innovación en fase de explotación. 

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Extracto del artículo “El dilema de la empresa familiar, ¿ser o no ser innovador”, publicado en Harvard Deusto Business Review por Pedro Núñez-Cacho Utrilla, Daniel Lorenzo Gómez, Juan Manuel Maqueira Marín y Beatriz Minguela Rata.

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