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Estudiantes de Global EMBA realizan caso en vivo de Ecom para aprender sobre estrategias de sostenibilidad

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Cátedra StrachanLos casos son el método de INCAE por excelencia. El hacer casos da amplios beneficios al aprendizaje de los estudiantes, pero cuando se hace el caso en vivo incluyendo a un director de empresa, profesores de INCAE y a Harry Strachan, el resultado es simplemente extraordinario.

Eso fue lo vivido por los estudiantes del Global EMBA 2016 I el pasado 21 de abril junto a Ecom Agroindustrial Corporation, una empresa global dedicada a productos agrícolas como café, algodón, cacao y azúcar desde su producción hasta su comercialización. La empresa fundada en 1849 en España y que hoy opera en más de 40 países trabajando con más de 380,000 productores, fue participe del caso vivo "Café Sostenible en Ecom", organizado por la Cátedra Strachan en Filantropía e Inversión Social de INCAE.

En esta ocasión, Eric Ponçon, Director de la división de café para Centroamérica, de Ecom Agroindustrial Corporation, fue el invitado a este caso vivo dirigido por Harry Strachan, ex-Rector, profesor emérito y miembro del comité asesor de la Cátedra, junto con Andrea Prado, profesora de Organización y Desarrollo Sostenible.

"En un caso vivo los participantes están forzados a hacer preguntas para conocer los detalles del caso, luego a votar sobre las opciones a escoger antes de conocer las decisiones que se tomaron. En la intensa interacción con el líder invitado, los estudiantes pueden ver en acción un estilo de liderazgo que pueden comparar con el suyo propio", explica Harry Strachan.

Ponçon compartió su experiencia como Director de Estrategia de Ecom cuando debía preparar su plan de negocios para el período 2009 en adelante y necesitaba desarrollar un plan para mejorar el programa de sostenibilidad que consistiera en una intervención más integral que proveería apoyo al productor para ser más productivo, aumentar su calidad y ser más sostenible. Para lo cual necesitaba el apoyo del CEO y el Comité Ejecutivo de la empresa.

Este nuevo programa de café sostenible en Ecom tenía el potencial de traer grandes beneficios para la empresa, como márgenes más amplios, la lealtad de los productores y un mejor posicionamiento dentro del mercado. Sin embargo, también implicaba mayores costos tanto para los productores como para la empresa, mayor inversión en los sistemas y procesos de sostenibilidad a implementar y una serie de cambios dentro de la organización para poder implementar los mismos.

Durante la Cátedra, los estudiantes aconsejaron a Poncon en una serie de desafíos estratégicos, incluyendo la definición del porcentaje de café a comprar de diferentes categorías, la estructura organizacional para implementar el programa de sostenibilidad de la empresa, cómo ejercer el liderazgo para persuadir a los altos mandos de Ecom de apoyar el programa sostenibilidad, y cómo enfrentar decisiones éticas para asegurar la transparencia de los procesos de sostenibilidad.

La Cátedra Strachan es financiada por la Fundación Strachan y amigos de Bain Capital. Su objetivo es promover que empresarios de la región desarrollen de manera efectiva su estrategia de inversión social. La directora de la cátedra es la profesora Andrea Prado y cuenta con el apoyo de su colega Urs Jäger.

"A través de la Cátedra buscamos desarrollar la justificación profesional de porqué es valioso para la carrera de un gerente tener una estrategia individual de inversión social. En los últimos años, el campo de la filantropía y la inversión social se ha vuelto más sofisticado y los métodos para implementarla se han desarrollado significativamente. Compartir estas herramientas con los estudiantes, es parte de lo que queremos hacer en la Cátedra." explica Andrea Prado.