América Latina debe darle "Prioridad al progreso social" a pesar de las dificultades económica | Maestrías INCAE
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América Latina debe darle "Prioridad al progreso social" a pesar de las dificultades económica

27 de Abril 2015
mauren.esquivel@incae.edu (Mauren Esquivel)
Guatemala, Abril 2015.- El Índice de Progreso Social del 2015, publicado hoy por el Social Progress Imperative, revela que los países de América Latina deben "darle prioridad al progreso social" y que las difíciles condiciones económicas no deben ser necesariamente un obstáculo para garantizar mejoras en las vidas de los ciudadanos. El informe, publicado el 9 de abril, revela que Costa Rica, que ocupa el puesto 28 del ranking global de progreso social, es el país con el desempeño relativo más alto a nivel mundial, pues con un PIB per cápita de $13,431 finaliza por encima de otros países como Italia y Corea del Sur que tienen un PIB per cápita, casi tres veces mayor que Costa Rica ($34,167 y $32,708 respectivamente).
 
Los resultados del Índice 2015 -que de acuerdo a sus creadores es una "medida poderosa de la inclusión" para guiar a los países a "encarar la agenda de desarrollo post-2015" - muestran que, si bien hay una correlación entre el progreso social y el PIB, "el crecimiento económico no lo es todo" y "las naciones pueden seguir mejorando la calidad de vida de sus ciudadanos pese a los desafíos económicos que hoy enfrentan en toda nuestra región". Costa Rica no es el único país que "desafía la ortodoxia aceptada, de que el crecimiento económico lo es todo": Paraguay consigue, en términos generales, el mismo nivel de progreso social que México con menos de la mitad de su PIB per cápita ($7,833 en comparación con $16,291), mientras que Nicaragua logra el mismo nivel de progreso social que Venezuela con un PIB per cápita cuatro veces menor ($4,494 en comparación con $17,614).
 
La mayoría de los países de América Latina y el Caribe superan las expectativas al obtener buenas calificaciones en relación con su fortaleza económica en un amplio rango de indicadores de progreso social. En particular, obtienen buenos puntajes relativos en "tolerancia e inclusión" así como en "libertad personal y de elección" (dentro de la llamada dimensión de "oportunidades"). Sin embargo, el Índice también revela que los problemas de seguridad personal, en particular, "extienden una larga sombra sobre la vida de millones de latinoamericanos" y que los países de América Latina y el Caribe presentan un pobre desempeño en el acceso a la educación superior.
 
Guatemala ocupa en 2015 la posición 79 de 133 países incluidos en el ranking global, con un nivel de progreso social medio-bajo. A nivel latinoamericano, entre los 21 países incluidos en el informe, Guatemala se ubica en el puesto 18, apenas por delante de Guyana, Cuba y Honduras, que ocupan los tres últimos lugares. Los problemas más acuciantes de Guatemala, tienen que ver con la falta de seguridad personal y con el poco acceso a educación superior, áreas en las que se ubica entre los veinte peores países del mundo. El Índice identifica para Guatemala déficits severos en acceso a conocimientos básicos (matriculación en nivel básico y diversificado); en tolerancia e inclusión dentro de la sociedad, donde ocupa el último lugar de América Latina; y en nutrición y cuidados médicos básicos (desnutrición infantil crónica y mortalidad infantil y materna), donde ocupa el penúltimo lugar, sólo por delante de Bolivia.
 
El Índice de Progreso Social de 2015, que califica a 133 países en base a su desempeño social y ambiental, fue creado por un equipo cuyo asesor principal es el Profesor Michael E. Porter de la Harvard Business School. Se diseñó como un complemento al PIB y otros indicadores económicos, para proporcionar una visión más holística del desempeño general de los países.
 
Michael Green, Director Ejecutivo del Social Progress Imperative dijo que: "Si los países de la región quieren seguir avanzando en la senda del progreso social, precisa seguir generando las oportunidades para que sus ciudadanos y comunidades desarrollen su pleno potencial, especialmente en tiempos de crisis económica".
 
Los resultados para América Latina permiten identificar tres grupos de países. Países con puntajes de progreso social de 70 o más, que presentan menores brechas en el bienestar (Uruguay, Chile, Costa Rica, Argentina, Panamá, Brasil). Países, como Colombia, Ecuador, México, Perú o Paraguay, que se encuentran en una situación intermedia, con puntajes de progreso social mayores de 65. Y países con grandes brechas en el bienestar, como El Salvador, Venezuela, Bolivia, República Dominicana, Nicaragua, Guatemala y Honduras, con puntajes de progreso social apenas superior a 60.
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