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¿Por qué debe un hospital tener una estrategia financiera?

24 de Enero 2017
Executive Education INCAE

Si no se tiene una estrategia financiera adecuada, tarde o temprano se tendrán problemas para cumplir su misión y objetivos estratégicos. No importa cuál sea su misión, si es sin o con fines de lucro, si es de propiedad pública o privada, todo hospital se beneficiará de una adecuada estrategia financiera que soporte su misión

Lo que sí cambia, dependiendo de la propiedad del hospital, es el foco de dicha estrategia. Mientras para un hospital privado con fines de lucro la rentabilidad es clave, y para uno privado sin fines de lucro la sostenibilidad y quizás el crecimiento son importantes, para un hospital público su problema es principalmente de planificación financiera.

Hospitales privados: soportar el crecimiento

En el caso del hospital privado, la estrategia financiera es vital para asegurar el crecimiento sostenido. Tomemos un ejemplo del ranking sobre hospitales en América Latina (la mayoría privados) publicado anualmente por la revista América Economía.

De acuerdo con esta publicación, el hospital promedio que participa en el ranking tuvo un retorno sobre el patrimonio (ROE) del 7%, y un retorno sobre los activos (ROA) del 5,1%. Es decir, que tuvo un apalancamiento de 1,37 veces. Esto significa que por cada dólar invertido en su patrimonio contó con 37 centavos de Deuda. En el último año creció 10,9% y para ello invirtió US$4,2 millones en tecnología, mientras que su deuda decreció en 1,4%. 

Estos números nos dicen que a menos que nuestro hospital promedio tenga acceso a capital fresco, tendrá problemas para mantener ese crecimiento en el futuro inmediato. Si no mejora la eficiencia en la gestión, un crecimiento del 11% requiere que los activos aumenten en una proporción similar. Tarde o temprano habrá que invertir en activos fijos y esta inversión deberá ser financiada a su vez por una combinación de recursos internos y externos. 

Nuestro hospital promedio, por lo tanto, requiere una estrategia financiera enfocada en tres pilares esenciales:

  • Mejorar la disponibilidad de financiamiento externo.
  • Aumentar la generación interna de recursos.
  • Priorizar las inversiones requeridas de acuerdo con su plan estratégico.

Hospitales públicos: planificación y control

El caso de un hospital público difiere en muchos aspectos. Sea universitario o no, el problema financiero no es comparable al de sus contrapartes privadas. Para empezar, el hospital público rara vez está en capacidad de fijar sus tarifas por servicios. Por el contrario, es muy probable que no le cobre al paciente, sino que reciba su presupuesto de los gobiernos nacional o regional.

Por tanto, desde la perspectiva del hospital público, la clave es obtener el balance adecuado entre la calidad del servicio prestado y su costo; en particular si —como parece ser la norma de la asignación de recursos por parte del Estado— no es capaz de mantenerle el paso al crecimiento de la demanda.

Si bien este también parece ser un problema de crecimiento, la naturaleza pública del hospital cambia el foco de la estrategia financiera. Al no poder recibir ingresos de los pacientes, ni financiarse con recursos de terceros, necesita desesperadamente asegurar un uso correcto y eficiente de los recursos asignados. En este contexto la estrategia financiera debe centrarse en:

  • Un adecuado sistema de costeo que nos permita establecer una asignación lo más real posible de cada servicio.
  • Una adecuada planificación financiera que permita anticipar las necesidades y gestionar con antelación el cierre de la brecha entre los recursos disponibles y los necesarios.
  • Un sistema de control que asegure la correcta y eficiente utilización de los recursos disponibles.

En conclusión, nuestro hospital privado promedio crece más de lo que financieramente puede. Nuestro típico hospital público necesita gestionar la brecha entre los recursos disponibles y los necesarios para cumplir con sus objetivos estratégicos. 

Por eso la estrategia financiera es tan importante para ambos. Les permitirá mejorar su gestión operativa, aumentando la generación interna de recursos y cerrar parcialmente las brechas identificadas. Y les guiará en las inversiones necesarias para apoyar su misión de una manera sostenible.


Extracto del artículo "¿Por qué debe un hospital tener una estrategia financiera?", publicado en la revista INCAE Business Review, sétima edición.


 

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