Emprendimiento Juvenil en Latinoamérica

15 de Marzo 2017
marilyn.fonseca

(Jorge Vinicio Murillo Rojas)

El emprendimiento desempeña un rol muy importante en el desarrollo económico y en la generación de empleo de los países latinoamericanos. Según el Global Entrepreneurship Monitor (GEM), la tasa de emprendimientos en etapas tempranas (TEA) general para la Región fue de 17.6% en el año 2014 y en términos generales, un 36% de los nuevos emprendedores tienen menos de 34 años de edad. Según los datos del GEM, las y los jóvenes latinoamericanos tienen un gran espíritu emprendedor, siendo una de las regiones del mundo en la que las y los jóvenes tienen las mayores intenciones emprendedoras.

En la Región, la TEA para la población juvenil fue de 19% en el 2014, lo cual es mayor que en otras regiones del mundo y únicamente superada por África Subsahariana. Sin embargo, a pesar de esta actividad tan dinámica el GEM señala que entre los jóvenes latinoamericanos, sólo 5% logran mantener sus negocios por más de 42 meses. Esta tasa de sobrevivencia es significativamente menor que la de sobrevivencia de los nuevos negocios emprendidos por adultos, lo cual llama reflexionar sobre la necesidad de iniciativas y programas que fortalezcan el emprendimiento juvenil, no solo en la etapa inicial, sino en las subsiguientes (consolidación y salida).

El perfil del emprendedor juvenil latinoamericano es bastante particular. Según una investigación de la Organización Youth Business International, el 68% de ellos es motivado a hacer negocios por la oportunidad y sólo 32% es motivado por la necesidad. Casi el 70% de ellos tienen educación secundaria concluida o estudios post secundaria. La fuente de financiamiento de estos jóvenes emprendedores es mayoritariamente a partir de ahorros personales (52%) y de bancos y otras instituciones financieras (26%). Lo cual refleja desarrollo limitado de otros mecanismos de financiación para el emprendimiento. Adicionalmente, estos jóvenes desarrollan nuevas empresas en el sector de servicios orientados al consumidor (63%), como venta al menudeo, hoteles y restaurantes. Finalmente, un 47% de ellos se encuentra en el tercio superior de la distribución de ingreso de la población.

Las condiciones de entorno en las que desarrollan y ven crecer sus negocios los emprendedores juveniles no son completamente favorables. Diferentes obstáculos impiden un mayor desarrollo emprendedor en la región, entre los cuales cabe destacar la falta de apoyo financiero, las debilidades en cuanto a educación y entrenamiento, algunas limitantes en el desarrollo y transferencia de Investigación y Desarrollo (I&D), y la necesidad de fortalecer aún más, las políticas gubernamentales dirigidas a robustecer el emprendimiento.

Con el objetivo de fomentar el emprendimiento juvenil, tanto el sector público, el privado y otras organizaciones de la sociedad civil han impulsado diferentes iniciativas para el desarrollo de capacidades en las y los jóvenes, como el acompañamiento por parte de experimentados empresarios, facilitación de financiamiento, acceso a capacitación y entrenamiento, acceso a herramientas tecnológicas y desarrollo de políticas y programas públicos para apoyo del emprendimiento. Aún queda mucho más por hacer, y estos esfuerzos desarrollados hasta ahora han sido insuficientes para lograr propulsar completamente el ecosistema emprendedor de la Región, por lo que hace falta generar nuevas estrategias que beneficien el emprendimiento juvenil.

Se requiere aún mayor coordinación de los diferentes esfuerzos realizados y una mayor diversidad de iniciativas y acciones. Las políticas públicas relacionadas a estos programas recién han comenzado a tener algún tipo de efecto en el contexto emprendedor de la Región y se espera que en los próximos años su impacto sea superior para el bien del emprendimiento juvenil latinoamericano y de la sociedad en general. Además, dado el impulso emprendedor entre las y los jóvenes y su tendencia a seguir creciendo, es sumamente importante contar con políticas de emprendimiento específicamente destinadas a ellas y ellos.