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Acuerdos de libre comercio han beneficiado a los despachos legales de la región

20 de Marzo 2017
Ronald Garro
 

Los acuerdos o tratados comerciales que Centroamérica ha suscrito como región con Estados Unidos (CAFTA-DR) y con la Unión Europea (AdA) han tenido un impacto positivo en el crecimiento, fortalecimiento, expansión y especialización de los despachos legales en el Istmo, Panamá y en República Dominicana.

“Tanto el acuerdo DR-CAFTA como el AdA con Europa en 2012, incremento el interés en el comercio con los países de la región y como tal, han incrementado la necesidad de las firmas de manejar asuntos multi-jurisdiccionales de manera cotidiana, tanto outbound como inbound”, apunto Tim Girven, Editor de la edición The Legal 500 Latin America, que evalúa cada año las firmas líderes en esta región del mundo.

“Es decir muchos de los interesados en tener negocios con o dentro de la región (re)quieren hacerlo de golpe, tratando todo en la región a través de un punto de contacto. Como esto sugiere, en cierto sentido estos tratados han sido uno entre varios impulsos que han resultado en más bufetes buscando regionalizar sus operaciones”, agrego Girven y citó entre los más recientes, los pasos que han dado en esa dirección los bufetes BLP, Pacheco Coto y la red LatamLex.

El Editor de The Legal 500 Latin America señaló que la mayor actividad transaccional ha favorecido a las economías más grandes de la región -Guatemala, Costa Rica, Panamá y República Dominicana- y el último de estos ha visto inversión extranjera en los sectores de hospitalidad y turismo, bancario/financiero y en retail. Asimismo, apuntó que el mercado inmobiliario sigue siendo firme en el país caribeño.

También dijo que le parece notable el crecimiento del flujo de negocios y comercio entre Costa Rica y la República Dominicana.

Uno de los despachos emblemáticos en Centroamérica, pionero en el proceso de regionalización, fue Arias & Muñoz, el cual surgió de la fusión entre los bufetes Arias (El Salvador) y Muñoz (Costa Rica). Sin embargo, ambos anunciaron una separación cordial en noviembre recién pasado, para transformarse en Arias y en Muñoz Global, respectivamente. Este último estableció una alianza con Dentons, firma global.

“Los tratados de libre comercio como el CAFTA-DR jugaron un papel muy importante en la expansión de servicios de la firma, a raíz de estos cambios en la política comercial de la región, se estaba volviendo muy común que nuestros clientes establecieran lazos comerciales con otros países de la región, y por ende era natural que demandaran de servicios legales en ese país”, apuntó Francisco Arias, Socio Administrador del despacho Arias.

Otro bufete que expandió sus operaciones es García & Bodán, fundado en Nicaragua en el año 2000. Hoy, gracias a alianzas con despachos, se ha expandido a Guatemala, Honduras y El Salvador.

“Ha surgido mayor inversión de los miembros del DR-CAFTA o AdA en los países signatarios, aprovechando las ventajas que ofrecen dichos tratados, los beneficios arancelarios y la fortaleza que se dio a ciertos marcos legales claves en el tema de negocios, lo que implica más trabajo para los bufetes de abogados, principalmente en estructuración de empresas o inclusive en adquisición de empresas”, señalo Terencio García, Socio Director Regional de García & Bodán.

De acuerdo a la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la inversión extranjera directa (IED) ha venido aumentando tanto en Centroamérica como en República Dominicana en el último decenio.

Entre 2005-2009, de acuerdo a datos de CEPAL, Centroamérica captó un promedio de US$5.867 millones en IED, cifra que aumentó a US$11.808 millones en 2015. Por otra parte, en República Dominicana también creció de una cifra promedio de US$2.222 millones en los dos periodos antes señalados.

“Firmas regionales como la nuestra deben destinar recursos humanos que se especialicen en el dominio del CAFTA y del AdA, a fin de poder brindar asesoría legal integral sobre los aspectos que regulan dichos tratados, desde el marco político, conceptual y filosófico hasta los temas eminentemente técnicos”, agrego García.

En el periodo 2005-2009, el promedio de IED que capto Panamá correspondió a US$1.792 millones; sin embargo, en 2015 aumentó a US$5.039 millones, en sectores como Infraestructura, Banca y Finanza, Servicios, etc.

“Los tratados de intercambio comercial solidifican esa postura, impulsan el desarrollo económico del país y aumentan su competitividad, atrayendo como resultado a más empresas extranjeras que, a su vez, incrementan la cantidad de trabajo legal para bufetes como el nuestro”, reflexiono Arturo Gerbaud, Socio abogado y Managing Partner de la firma Alemán, Cordero, Galindo & Lee.

Extracto del artículo publicado por la revista Estrategia y Negocios, edición 204.

 

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róxima edición: 11 de julio, 2017.

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