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El papel de las incubadoras y aceleradoras en el emprendimiento

13 de Julio 2018
Gloriana Solano M.

Muchas veces se suele confundir el concepto de incubadoras con el de aceleradoras. Las primeras son las que respaldan a los emprendedores desde el nacimiento de la idea y los ayudan a establecerla mediante asesorías, capacitación y muchas veces les ofrecen la infraestructura para que trabajen desde allí. En cambio, las aceleradoras trabajan con empresas ya formadas y maduras, las cuales requieren de inyección de capital y asesorías para acelerar su crecimiento.

El concepto de aceleradoras tuvo sus inicios en el 2005, en Cambridge, Massachusetts; con la aceleradora Y Combinator, la cual proponía un modelo de incubación de negocios combinado con financiamiento inicial.

Dicha incubadora se encargaba de seleccionar proyectos de interés y les proveía espacio de oficina, consejos de gestión, conexiones con inversiones y capital semilla. Todo esto con el objetivo de que crecieran a un ritmo mayor que el mercado normal. Dropbox y Airbnb fueron parte de los proyectos en los que colaboró esta aceleradora.

Según el Global Accelerator Report, hoy en día existen cerca de 400 aceleradoras a nivel mundial, que han invertido $190 millones aproximadamente en unos 900 startups. En Latinoamérica, el capital invertido ha sido de $30 millones de dólares, y destacan países como: Chile, Brasil y Uruguay, en el listado de los diez países con mayor inversión en startups.

Natty Zola, director de TechStars, la incubadora con mayor inversión de capital en el mundo, nos explica el importante papel que tienen las mismas: “Son una forma segura de ayudar a las startups a crecer, aprendiendo de expertos, encontrando grandes actividades de mentorización y conectándolas con una potente red de contactos. Proporcionan recursos que reducen el coste de crear una nueva empresa y el capital inicial que un equipo necesita para comenzar a trabajar o para conseguir los hitos claves en las fases más tempranas. Se han convertido en la nueva escuela de negocios”.

En el caso de Costa Rica, actualmente existen pocas aceleradoras apoyando a los emprendedores del país. Una de ellas es Carao Ventures, quiénes brindan acceso a mentores y a capital de su propia red de inversionistas ángeles. Han evaluado más de 2000 proyectos y como requisito básico solicitan que sean emprendedores con capacidad de ejecución y con una idea de negocio innovadora que haya sido probada al menos en una etapa experimental. Carao Venture inyecta un capital inicial promedio de $25.000 y luego de ello busca capital por medio de su red de 30 inversionistas ángeles u otros medios.

Otra incubadora con la que cuenta actualmente el país es GN Plus, y sus proyectos provienen del proceso de incubación de Parque-TEC. Estas incubadoras buscan preferiblemente proyectos relacionados a plataformas móviles, publicidad, productos y servicios digitales, medios, comunicación visual y entretenimiento.

Grupo Nación invierte  en la  infraestructura y en el costo de manejo operativo de cada empresa, el monto invertido puede llegar a ser de hasta los $50.000. Además los apoya en la creación de alianzas con negocios existentes del grupo. Tanto Parque-TEC como Grupo Nación aportan su experiencia de más de 70 años en el negocio de la comunicación para impulsar nuevos negocios.

Como se mencionó previamente, una de las ventajas que tienen las aceleradoras es que le permiten generar una amplia red de contactos al emprendedor, incluyendo tanto a otros emprendedores como a los mentores. Estos últimos, son una pieza clave de las aceleradoras, ya que son personas que han vivido personalmente el desafío de crear un startup y por ello cuentan con mucha experiencia en el tema.

Para finalizar, se hace visible el papel clave que juegan las aceleradoras en el ecosistema emprendedor, apostando por proyectos en los cuáles aún ningún banco o fondo de inversión desea arriesgar.  Su apoyo es fundamental, y gracias a estas muchas startups han logrado despegar, salir al mercado y atraer más capital.

Editado por Natalia Rodríguez

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