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“Las universidades enfrentan una crisis de relevancia”, Profesor Andrew Hoffman

15 de Enero 2019
susan.fernandez

El pasado 9 de enero, el Profesor Andrew Hoffman impartió una charla acerca del compromiso académico en el discurso público y político. La actividad fue organizada por la Cátedra Strachan de Filantropía e Inversión Social y contó con la participación de Profesores e Investigadores de INCAE.

Andrew Hoffman es profesor de Organización y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan y en los últimos años su trabajo se ha enfocado en el tema de cambio climático desde el sector corporativo. Hoffman visitó el INCAE para compartir con los estudiantes del MBA sobre temas de Sostenibilidad y con los Profesores de esta Escuela de Negocios acerca de la importancia de llevar la investigación académica a la opinión pública y política

¿Por qué la opinión pública y la científica no coinciden?

Según el Dr. Hoffman: “La desconexión entre la opinión pública y la científica se basa en las creencias preexistentes en la población, que tenderá a buscar evidencia que apoye lo que ya cree. Si los científicos llegamos con la pretensión de iluminar a la gente común desde una torre de marfil, seremos muy mal recibidos. Tenemos que aprender a comunicarnos”.

Esta desconexión sucede en temas como cambio climático, donde existe un conflicto de valores culturales, en los cuales subyacen temas de falta de confianza en la ciencia, el miedo a una mayor injerencia estatal, sospechas acerca de las motivaciones de los ambientalistas, creencias religiosas y afiliaciones partidarias

Esto también está sucediendo en otros temas como el uso de vacunas, la investigación con células madre, la modificación genética, los pesticidas e incluso la evolución del ser humano.

Para el Dr. Hoffman, una razón adicional es la incapacidad de la comunidad científica y académica para explicar el estado y la gravedad de estos temas: “Los académicos no están entrenados ni tienen los incentivos para hacer esta divulgación. Pero esto tiene que cambiar,” aclaró.

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El experto señala la necesidad de que las universidades capaciten y apoyen a los académicos para que puedan ser comunicadores efectivos. “Necesitamos personas que puedan tomar ideas científicas complejas y hacerlas comprensibles a la gran audiencia, que comprendan los matices culturales de esta información y puedan llegar a jóvenes y adultos, pobres y acomodados, y de todos los matices políticos”, afirmó el Dr. Hoffman.

Las universidades deben decidir cuál es su rol en la discusión pública y política en temas de su competencia. ¿Pueden ser abogados de un tema concreto o ser árbitros de la ciencia? Para esto, las universidades deberán reconocer que el debate público puede ser complicado, multifactorial y tocar a diversas comunidades, por lo que si deciden a involucrarse en el, pueden entrenarse y acompañarse por profesionales en el área de comunicación.

La profesora Andrea Prado, Directora de la Cátedra Strachan comentó: “Desde la Cátedra promovemos que los estudiantes del MBA reflexionen sobre su rol en la sociedad, como gerentes y empresarios.  Esta vez, la invitación es para que los académicos reflexionemos sobre el rol que nosotros queremos jugar desde los centros educativos y como generadores de conocimiento”.