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INCAE gana el premio Best Teaching Case en IFAMA 2022 por la presentación del caso Cacao Oro

13 de Julio 2022
Comunicación Institucional

Hubo muchas razones para celebrar durante la 32ª Conferencia de la International Food and Agribusiness Management Association (IFAMA, por sus siglas en inglés). Primero, porque se realizó por primera vez en Centroamérica. Segundo, porque fue la primera reunión presencial de la asociación después de dos años, debido a la pandemia por COVID-19. Y tercero, porque INCAE Business School, su Facultad y sus estudiantes se alzaron con varios premios y reconocimientos.

De eso y del papel de los agronegocios en un mundo post-pandemia habló en entrevista Luciano Ciravegna, co autor y profesor asociado de INCAE.

Agronegocios en un mundo post-pandemia

Luciano Ciravegna fue uno de los participantes durante el panel Agribusiness Strategy: pursuing sustainable growth after the pandemic (Estrategia de agronegocios: buscando un crecimiento sostenible después de la pandemia). 

“Fue un panel muy variado”, cuenta el profesor en entrevista. “El tema era analizar qué implicaciones tiene el contexto actual para los negocios. Y definimos ese contexto: se conversó, principalmente, que hay un reto que se rige en tres ejes. 

“Los agronegocios siempre han tenido una fuerte presión a ser eficientes para que les compren –señala, refiriéndose al primer eje–. Existe e impera una presión para ser lo más eficientes en la cadena de valor, encontrar al mejor proveedor, reducir ineficiencias. 

Panel Agribusiness Strategy: pursuing sustainable growth after the pandemic. Moderador: Luciano Ciravegna. Panelistas: Augusto Bauer, CEO, AJE Group, Peru; Pablo E. Vargas, Executive Chairman, Grupo Britt, Latin America; José Guillermo López Cordón de Aseguradora Rural, Guatemala y Adrián Alonso, Vice President of Operations, Auto Mercado, Costa Rica

“Esta idea de la eficiencia va en contra de la respuesta empresarial a la pandemia, que ha sido la búsqueda de resiliencia”, indica el académico, y ahora hablando del segundo eje, continúa: “¿Y cómo se adquiere resiliencia? Con cierto tipo de redundancia en la cadena. Tener múltiples rutas de suministro, dos o tres proveedores del mismo producto; más flexibilidad y más inventario. Ahora están buscando proveedores geográficos, porque así se presentan menos ineficiencias. Y eso permite continuar si cierra una frontera”, apunta. 

El profesor de INCAE recalca que las empresas de agronegocios se encuentran manejando el balance en las nuevas formas de operar dentro del contexto post-pandémico, buscando ser más resilientes a los cambios sociales y ambientales, tratando de no afectar su eficiencia y de no elevar sus costos. 

A esto se añade un tercer eje, quizá el más importante en estos momentos: la sostenibilidad ambiental. “Las empresas –sugiere el profesor Ciravegna– están tratando de reducir la distancia de la producción. Empresas grandes con una cadena de valor completa están buscando proveedores locales o cercanos. Y cuando no hay, invierten o dan incentivos a los proveedores para que se reubiquen más cerca. No en el mismo país, pero sí en un lugar estratégico como México, en lugar de Asia. Eso permite tener dos proveedores y mejor resiliencia, en caso de que alguno tenga que cerrar operaciones. 


“Un caso de este tipo ocurre en Walmart Latinoamérica, donde buscan adquirir más frutas y verduras de proveedores cercanos en puntos estratégicos para la distribución. La iniciativa –afirma– me parece interesante sobre todo en el agronegocio, porque en Latinoamérica somos exportadores de productos agrícolas, pero en el supermercado encontramos productos importados. Eso, a nivel ambiental, no tiene sentido”. 

Por otra parte, puntualiza que “las discusiones dentro de la Conferencia de IFAMA en INCAE permitieron que los estudiantes pudieran explorar diversos casos de estudio para encontrar las mejores soluciones dentro de sus contextos. Noté mucho conocimiento y pasión en los estudiantes que participaron”.

Cuenta que uno de los valores agregados de esta edición fue la reflexión sobre el futuro de la agronomía, porque “hay quienes piensan que la agricultura es de pobres. Lo cierto es que va por un camino diferente, es súper tecnológica y combina diferentes ámbitos científicos. Además es clave, porque si no, ¿quién le va a dar comida a toda la población? A nivel ético tenemos que formar jóvenes preparados que ayuden a modernizar la agricultura en Latinoamérica”. 

INCAE y el caso Cacao Oro

INCAE Business School participó también presentando el estudio de caso Cacao Oro, que recibió el premio al Best Teaching Case gracias al trabajo de los profesores e investigadores Octavio Martínez, Esteban R. Brenes, María Fernanda López, Luciano Ciravegna y Caleb A. Pichardo. Este caso se presentó en el campus Walter Kissling Gam frente a más de 300 participantes provenientes de 30 países, en una clase en vivo.

“Se trata de un proyecto innovador desde su ubicación geográfica”, señala el profesor Ciravegna. “Es una inversión en una zona de Nicaragua que es de las menos desarrolladas, con mala infraestructura y con comunidades indígenas que históricamente hablan mucho el español, ubicadas hacia el Atlántico”, explica. 

“El proyecto es interesante por su simple naturaleza: intentar una producción de gran escala de cacao en una zona donde no había producción, pero manteniendo parámetros de sostenibilidad ambiental. No solo lo social es interesante, lo ambiental también lo es”, asegura Luciano Ciravegna.


Presentación del Caso Cacao Oro durante la Conferencia por el Prof. Octavio Martínez, en el Campus Walter Kissling Gam de INCAE

 

“El caso del cacao es uno de los dilemas clásicos del agribusiness en Latinoamérica –cuenta el especialista–, ya que, por un lado, lo más fácil es intentar ser eficiente en producir algo, más cuando los precios van para arriba. Y el cacao tiene mucha demanda, sobre todo el de calidad. En estas regiones se puede producir cacao de calidad, hay mucha demanda y entonces las empresas invierten”.

El dilema surge cuando estos productos se convierten en marcas establecidas, apuntando hacia un enfoque más “premium”, que es el objetivo en muchos de estos productos. Así lo explica el profesor Ciravegna: “Hay países certificados de origen que pueden dar un valor agregado extra a sus productos, como Colombia con el café, pero ese no es el caso de Nicaragua con el cacao. Se espera que este proyecto contribuya a obtener el valor premium de una zona de origen que regularmente se genera por su calidad, la relación marca-país”.

Para Luciano Ciravegna, este caso hace reflexionar sobre la relación del Estado con el desarrollo de su agricultura y la necesidad de apoyar a pequeños productores para crear productos de alta gama que logren posicionarse a nivel mundial. “Se requiere del gobierno, asociaciones de productores y exportadores. Pero, sobre todo, es necesaria la continuidad, porque si un país logra posicionarse con un producto, pero en 10 años no se le hace mercadeo, la estrategia no funciona. La inestabilidad política no ayuda si se cambia cada cuatro años”.


El Prof. Ciravegna recibiendo el premio al Best Teaching Case, de parte de sus compañeros de equipo

La conferencia de IFAMA se desarrolló del 18 al 23 de junio en Costa Rica. La próxima edición está confirmada para llevarse a cabo en Nueva Zelanda en 2023.